Se encuentra agua cálida en el fondo del 'glaciar Doomsday'

Por primera vez, un robot submarino visitó el fondo del glaciar Thwaites de la Antártida

Agua y Glaciares 28 de octubre de 2020
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Un robot submarino llamado Icefin que ha ido a donde ningún sumergible ha ido antes, al vientre del "Glaciar Doomsday" de la Antártida, ha descubierto temperaturas inusualmente cálidas allí. 

El trozo de hielo, oficialmente conocido como el glaciar Thwaites, se ganó su ominoso apodo porque es uno de los glaciares que se derriten más rápido en la Antártida . Aun así, los científicos se sorprendieron al saber que las aguas en la línea del suelo, la región donde el glaciar se encuentra con el mar, están más de 3.6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) por encima de la temperatura normal de congelación, según informes de noticias.


Las aguas cálidas en esta parte del mundo, por más remotas que parezcan, deberían servir como una advertencia para todos nosotros acerca de los posibles cambios nefastos en el planeta provocados por el cambio climático , David Holland, investigador principal de la expedición. y director del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Ambientales de la Universidad de Nueva York, dijo al Chicago Tribune .


El viaje para recopilar estos datos no fue fácil. Los científicos dejaron caer el Icefin en forma de torpedo a través de un agujero de 700 metros de profundidad que habían perforado en el glaciar.

"Estamos orgullosos de Icefin, ya que representa una nueva forma de ver los glaciares y las plataformas de hielo", dijo Britney Schmidt, científica principal de Icefin y profesora asociada de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas en Georgia Tech, en un comunicado. . "Por primera vez, podemos conducir millas bajo el hielo para medir y mapear procesos que de otra manera no podríamos alcanzar. Hemos echado el primer vistazo de cerca a una zona de conexión a tierra. Es nuestro momento de 'caminar sobre la luna' . " La zona de conexión a tierra es la región donde la parte inferior del glaciar se encuentra con el agua de mar debajo de él.

El equipo, llamado MELT, o Melting at Thwaites grounding zone y su control sobre el nivel del mar, pasó los últimos dos meses en un clima de menos 22 F (menos 30 C) en el glaciar para el proyecto. Después de descender el agujero de casi media milla a través del glaciar, Icefin nadó más de una milla hasta la zona de puesta a tierra. Mientras avanzaba, Icefin tomó medidas e imágenes para que los científicos pudieran luego mapear el área, así como comprender las temperaturas y el paisaje cambiante allí.

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El glaciar Thwaites, aproximadamente del tamaño de Florida, se está derritiendo a un ritmo cada vez más rápido. Su derretimiento ya representa alrededor del 4% del aumento global del mar, informó Georgia Tech. La cantidad de hielo que fluye de Thwaites y los glaciares adyacentes al mar se ha duplicado en los últimos 30 años, lo que la convierte en una de las áreas de la Antártida que cambia más rápido .

Además, Thwaites es crucial para la Antártida porque reduce la velocidad del hielo detrás de él para que no fluya libremente hacia el océano. La plataforma de hielo del glaciar, o sus capas de hielo flotantes permanentes, actúan como suciedad en un drenaje obstruido, impidiendo que el glaciar fluya con toda su fuerza hacia el océano, Stef Lhermitte, profesor asistente en el Departamento de Geociencias y Percepción Remota de la Universidad Tecnológica de Delft. en los Países Bajos, dijo anteriormente Live Science .

"Sabemos que las aguas más cálidas del océano están erosionando muchos de los glaciares de la Antártida occidental, pero estamos particularmente preocupados por Thwaites", dijo Keith Nicholls, oceanógrafo del British Antarctic Survey y líder del Reino Unido en el equipo MELT, en Georgia Tech. declaración. "Estos nuevos datos proporcionarán una nueva perspectiva de los procesos que están teniendo lugar, de modo que podamos predecir cambios futuros con más certeza".

Además de desplegar Icefin, los investigadores enviaron instrumentos oceánicos y tomaron núcleos de sedimentos. El equipo incluso envió un segundo vehículo Icefin a otra ubicación, la plataforma de hielo Ross, en colaboración con Antarctica New Zealand.

El trabajo se mostró como un informe especial de BBC World News ayer (28 de enero) como parte del 200 aniversario del descubrimiento de la Antártida. Mientras tanto, los investigadores todavía están analizando los datos de Icefin y planean publicar sus hallazgos en marzo, según The New York Times .


Fuente: Live Science (.com)


 

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