Esperanza en la era de la locura climática de Trump

Hace un año, el 1 de junio, el presidente Trump consternó al mundo al anunciar su intención de retirar a Estados Unidos del acuerdo climático global de París

Cambio Climático 09 de septiembre de 2020
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Desde entonces, no ha mostrado ninguna inclinación a cejar en sus esfuerzos para anular prácticamente todas las iniciativas que tomó la administración Obama para limitar los gases de efecto invernadero de las plantas de energía, automóviles, camiones y operaciones de petróleo y gas. Su acto de desaparición no pudo haber sido más inoportuno. Como resultado del rápido crecimiento económico en Asia y los menores precios de los combustibles en todo el mundo, las emisiones globales relacionadas con la energía aumentaron en 2017 después de mantenerse estables durante tres años.

Sin embargo, hay un lado positivo: los crecientes esfuerzos de los estados y ciudades para llenar el vacío de Trump. No, gracias a Trump, Estados Unidos de hecho se opuso a la tendencia mundial y redujo sus emisiones en 2017. La caída del 0,5 por ciento en las emisiones, pequeña pero alentadora, fue impulsada en parte por las fuerzas del mercado, incluido el cambio del carbón al gas natural, y en parte gracias a los esfuerzos sostenidos de los estados conscientes del clima para desplegar fuentes de energía renovables como la energía eólica y solar.

El principal impulsor de estos esfuerzos es la Alianza Climática de los Estados Unidos , una coalición de 16 estados (más Puerto Rico) comprometidos a mantener el compromiso de París de Barack Obama de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos entre un 26% y un 28% por debajo de los niveles de 2005 para 2025. Según Según un estudio del año pasado del Rhodium Group , estos estados, que representan casi la mitad de la economía del país, están en camino de cumplir con su parte de la carga, con reducciones estimadas en los gases de efecto invernadero de entre el 24 y el 29 por ciento para la meta de 2025. fecha: no es suficiente para que todo el país llegue a donde Obama quería que estuviera, pero de todos modos el progreso.

Estas cifras podrían mejorar con la reciente incorporación de Nueva Jersey, cuyo nuevo gobernador, Philip Murphy, se ha comprometido a remodelar el futuro energético del estado. Un proyecto de ley que firmó la semana pasada requeriría que las compañías eléctricas de Nueva Jersey generen la mitad de su electricidad a partir de fuentes renovables para 2030. Murphy combinó astutamente este mandato con un subsidio anual de $ 300 millones para mantener a flote las plantas de energía nuclear del estado. Aunque muchos ambientalistas tienen serios escrúpulos sobre la energía nuclear, retener esta capacidad es inteligente desde una perspectiva climática, ya que estas plantas proporcionan aproximadamente el 40 por ciento de la electricidad del estado , toda libre de carbono.

La estrategia de Nueva Jersey es similar en algunos aspectos a los programas aprobados recientemente en Nueva York e Illinois, donde se alentarían las energías renovables y se otorgaría crédito financiero a las plantas nucleares por la electricidad libre de carbono que producen. Como ha observado Brad Plumer de The Times , el futuro de la energía nuclear es algo consciente del clima, pero los grupos ambientalistas tradicionalmente nuclear-fóbicos pueden tener que repensar. Hay 99 plantas nucleares en funcionamiento en todo el país, que suministran una quinta parte de la electricidad del país sin emisiones de dióxido de carbono. Algunas de estas plantas tienen dificultades económicas. Seis han cerrado desde 2013, y está previsto que una docena más se retiren para 2025, a menos que los estados decidan lo contrario.

Pero los estados y las ciudades no pueden hacerlo solos. Tomemos, por ejemplo, el fastidioso asunto de las emisiones del transporte, principalmente automóviles y camiones, que en 2016 superaron a las centrales eléctricas como la mayor fuente de gases de efecto invernadero de Estados Unidos. Nueva York ha hecho un buen trabajo reduciendo las emisiones de las centrales eléctricas, y el gobernador Andrew Cuomo promete reducciones aún mayores mediante la implementación de parques eólicos marinos y unconjunto de eficiencias energéticas. Pero el camino hacia su objetivo de reducir las emisiones totales en un 40 por ciento para 2030 sería mucho más fácil si tuviera algo de ayuda con los vehículos.

Por eso es importante preservar los ambiciosos estándares de eficiencia de combustible acordados por la administración Obama y los fabricantes de automóviles en 2012, así como el derecho legal de California a establecer estándares aún más estrictos. Ambos están amenazados por la Agencia de Protección Ambiental bajo Scott Pruitt , quien, como resulta, tiene mucho tiempo para la carnicería regulatoria cuando no está atendiendo su propia defensa legal contra múltiples cargos de abuso administrativo.

El jueves, Pruitt envió a la Casa Blanca su propuesta para revertir las reglas de Obama, que requieren que los fabricantes de automóviles casi dupliquen la economía de combustible de los vehículos de pasajeros para 2025. La propuesta también desafía formalmente el derecho de California a establecer sus propios estándares. Ese derecho es fundamental porque otros estados pueden emular a California si lo desean; 12 estados, incluido Nueva York, más el Distrito de Columbia han optado por hacerlo. En enero, el gobernador Jerry Brown de California firmó una orden ejecutiva que establece un objetivo de cinco millones de vehículos de cero emisiones en las carreteras del estado para 2030, un gran aumento de los 350.000 aproximadamente ahora. Si otros estados hicieran lo mismo, significaría un cambio enorme en el mercado del automóvil y una reducción significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero.

En un mundo ideal, los estadounidenses tendrían un gobierno federal que, como lo ha hecho en el pasado, proporciona inversiones en nuevas tecnologías, en investigación y desarrollo y en infraestructura energética. En cambio, estamos cargados con una administración que se está preparando para obligar a las compañías eléctricas a mantener en funcionamiento plantas de energía de carbón sucias e ineficientes con el pretexto de que son necesarias para proteger la seguridad nacional. Hasta que eso cambie, las voces de todos esos gobernadores, alcaldes, líderes corporativos y otros que, después de que Trump se retirara del acuerdo de París, proclamaron “Todavía estamos  ”, merecen elogios y apoyo.

Fuente: New York Times (.com)

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