¿Adios al glifosato? Descubren un alga que libera un compuesto que tiene el mismo efecto que el más polémico herbicida

El acalorado debate que genera el uso del glifosato en todo el mundo podría tener una salida verde.

Alimentos y Tóxicos 19 de agosto de 2020
synechococcus-elongatus

Sí, uno de los más graves conflictos de la modernidad podría resolverse de la mano de una sustancia de origen natural. Es que en la Universidad de Tubinga, en Alemania, han descubierto -de casualidad- que existe un alga verdeazulada (cianobacteria que fotosintetiza) que libera un compuesto con una molécula de glucosa llamado desoxisedoheptulosa 7 (7dSh) y que posee el mismo efecto herbicida que el glifosato.

¿Qué quiere decir? Que el nuevo compuesto hallado por los alemanes actúa con un amplio espectro de control de malezas, como el más demonizado de los agroquímicos. Se dice que esta cianobacteria de agua dulce tiene un comportamiento ‘egoísta’ porque naturalmente libera el compuesto para deshacerse de toda competencia verde que le aparezca alrededor.

Como publicó el portal Bioeconomía, el objetivo inicial del grupo de investigadores de Tubinga liderado por Klaus Brilisauer, Stephanie Grond y Karl Forchhammer era observar estas bacterias y el descubrimiento de la molécula de glucosa llegó por casualidad. O sea que, al realizar estos ensayos, no estaban siendo “bancados” por ninguna compañía de insumos agropecuarios. Rápida de reflejos, la Universidad de Tubinga, que es pública, ya ha patentado la molécula.

Klaus Brilisauer y sus colegas descubrieron que la molécula 7dSh ataca el mismo proceso metabólico que el glifosato. “Aunque actúa sobre una enzima distinta, sigue la misma ruta metabólica, la llamada Ruta del ácido shikímico”, explicó Brilisauer. Por lo tanto, el efecto es el mismo. Las plantas tratadas con esta molécula de glucosa detienen su crecimiento.

A través de la Ruta del ácido shikímico, plantas y microorganismos fabrican importantes aminoácidos para ellas. Y como esta forma de metabolización no existe en formas superiores de vida, como el hombre y los animales, la 7dSh no es peligrosa para ellos. Por lo que su uso en el agro no debería traer ningún tipo de debate ‘ambientalista’.

En Bichos de Campo hace muy poco hicimos un programa especial sobre la polémica en torno al glifosato:

“Hemos aplicado altas dosis de la molécula a embriones de peces cebra sin tener efectos negativos”, dijo Brilisauer. A pesar de ello, la 7dSh no puede emplearse todavía, ya que no ha sido probada fuera del laboratorio. Además, falta el permiso para poder utilizarse como herbicida. “Ya estamos en conversaciones con socios de cooperación”, agregó el investigador.

El objetivo es que estos socios pongan a prueba la nueva sustancia. “Esperamos que tenga una buena biodegradabilidad y una baja toxicidad ecológica”, confía Brilisauer. En la práctica, precisamente ese podría ser el principal obstáculo para la adopción de la nueva sustancia en la agricultura a gran escala: si se degrada con demasiada rapidez, no podrá desplegar su efecto herbicida.

A Brilisauer no le preocupa que los fabricantes del glifosato se pongan nerviosos ante una nueva alternativa natural en el mercado. “De todos modos, el glifosato desaparecerá a largo plazo del mercado”, aseguró. “Y las compañías podrían unirse al desarrollo de esta nueva sustancia”, añadió el investigador.

Fuente: bichodecampo (.com)


 

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