Mexicanas crean plataforma para vender y reciclar basura

Alejandra Valdez, ingeniera ambiental del Instituto Politécnico Nacional (IPN), y Lisseth Cordero, ingeniera industrial del Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM), comenzaron a planear un proyecto que atacara el problema de la basura en el país.

Reciclado 05 de octubre de 2020
a06i1659_109128180

Alejandra Valdez impartía cursos sobre reciclaje en algunas empresas y Lisseth Cordero había hecho su tesis sobre este tema. Ambas querían aprender a reciclar y deseaban que las personas supieran cómo hacerlo.  

Así crearon Ecolana, una plataforma digital que guía a las personas interesadas en reciclar, indicando los sitios donde pueden canjear su basura por dinero, el proceso que un consumidor debe seguir y los materiales que reciben en cada centro de acopio.

a06i1725_109128261


En México, cada persona genera 1.21 kg de basura al día,  según el Banco Mundial. El 74.5% termina en rellenos sanitarios y sólo 5% se recicla, de acuerdo con el informe What a Waste publicado en 2018.


Rodeadas de tubos, pedazos de fierro y botellas de PET, las ingenieras explican el funcionamiento de uno de los centros de acopio que los usuarios pueden ubicar en la plataforma de Ecolana.com.mx

El mapa utiliza la ubicación exacta del visitante de la página y señala los centros de recolección más cercanos. Ahí las personas pueden llevar desde bolsas de plástico, cartón, envases de todo tipo, aceite vegetal, medicamentos y ropa. 

Dependiendo del material y de  la cantidad, es el pago que los usuarios recicladores recibirán por sus residuos sólidos en el centro de acopio,  para lo cual  se debe elegir entre 29 tipos de basura e identificar los lugares que aceptan cada desecho.

a06i1651_109128177

En los centros captan todos los materiales o residuos sólidos generados por los ciudadanos, los almacenan y esperan a reunir lo suficiente para enviarlo a sus destinos finales: centros de reciclaje. Ahí son transformados en botellas o fibras que luego retornan a la gente en forma de nuevos envases.

“La gente no quiere hacer nada”

Las jóvenes afirman que otras personas también tienen la intención de reciclar pero no saben exactamente cómo hacerlo. “Es un cliché muy común que dicen que la gente no quiere hacer nada. Sí quieren, pero no saben dónde empezar”, dice Alejandra. 

La plataforma Ecolana ahora tiene más de 15 mil visitas al mes, de las cuales 70% son mujeres, lo que  se traduce en mayor captación de materiales para su reutilización.  


Normalmente empiezan por una inquietud sobre qué pasa con la basura, después se ponen a investigar y a preguntar con amigos o amigas, entonces dan con nuestra página. Nos dicen: ‘Oye, tengo un envase de yoghurt o de refresco’. Nos preguntan qué pueden hacer con él o a dónde lo pueden llevar, explica la ingeniera del IPN.


a06i1666_109128186

La primera idea fue crear una aplicación, pero pronto se encontraron con el primer problema: diseñarla era demasiado caro y no contaban con recursos suficientes para desarrollarla. Además no tenían ningún patrocinador, por lo que tampoco había forma de financiar el  proyecto. 

“Al principio no teníamos nada, nos costó mucho trabajo. La gente pensaba que éramos extorsionadoras”, recuerda Lisseth. Después de haber planeado el sistema, llamaron a marcas y centros de reciclaje, pero la mayoría no confiaba en ellas, pensaban que podría tratarse de un fraude.

Luego sugirieron desarrollar un mapa en una página web, ya que era menos costoso. Ambas pidieron dinero prestado entre sus conocidos y usaron los ahorros que tenían para lograrlo, pero fueron víctimas de estafa:  “La agencia nos vio la cara, no nos hizo la página, les pagamos antes y no nos entregaron un mapa”, recuerdan. 
Tardaron un año en encontrar a un nuevo programador que les ayudara a diseñar la página tal y como la habían planeado.

a06i1714_109128255
La plataforma que estaría lista en 2017 fue lanzada  un año después.  Desde entonces comenzaron a crear alianzas con recicladores y convencer a marcas de que su proyecto atacaría un problema ambiental mientras les brindaba beneficios. 

Una de las primeras que consiguieron fue con Jessica Bernal, publirrelacionista de la Asociación Mexicana por los Derechos del Reciclador (Mexider),  las cual  una red integrada por seis empresarios que tienen centros de acopio en la capital.


La sociedad muchas veces los toma como basureros y Ecolana los ayuda a ser vistos. Esta alianza los ha beneficiado, pues personas que no sabían cómo manejar sus residuos ahora los llevan directamente a reciclar, comenta Jessica.


a06i1689_109128234
Christopher Vargas, de 8 años, llega a uno de los 12 centros de acopio ubicados en la Avenida Santa Lucía, en la alcaldía Álvaro Obregón. Carga una bolsa llena de botellas de PET.  Un par de metros atrás de él, su abuelo explica que junto con su esposa y su nieto recolectan botellas y latas y que  cada mes las venden para tener un ingreso extra. 

La familia de Christopher es uno de los eslabones de la cadena de reciclaje que ha sido identificada por Alejandra y Lisseth. La mayoría de los consumidores desconoce que puede llevar su basura a uno de los centros de acopio para obtener dinero a cambio. Las ingenieras quieren que esto se lleve a cabo en todos los estados de México. 

El centro de reciclaje visitado por EL UNIVERSAL es uno de los más de 6 millones que existen en el país. Éste aparece en el mapa de la plataforma y en él se reciben fierro viejo, PET, latas de aluminio, botellas de desodorante e incluso discos compactos.  

Ecolana y las empresas

a06i1635_109128168
Los cuatro actores en la cadena de reciclaje son los recicladores, centros de acopio,  consumidores y  marcas. Para que los ciudadanos se conviertan en recicladores y sean parte activa de la red, capacitan a los Héroes del Reciclaje, que todos los días intentan convencer a personas  de manejar conscientemente sus desechos.  


Ellos reciclan cerca de 80% de lo que tienen en su casa y nosotros los capacitamos para que puedan replicar este modelo en sus comunidades, con sus amigos, en las escuelas de sus hijos, explica Alejandra.


Ecolana trabaja con un modelo de reciclaje inclusivo, esto significa que genera empleos en varios niveles que van desde una persona hasta grandes empresas. Dan trabajo a pepenadores e ingresos a dueños de centros de acopio. “Se trata de  generar empleos y economía gracias a los residuos”, dice Alejandra Valdez, una de sus fundadoras.

La comunidad de los Héroes del Reciclaje está compuesta, en su mayoría, por amas de casa que han decidido implementar las medidas  en su propio hogar.  “Una vez que ellas lo entienden, se comprometen y empiezan a  compartir esta información con otras personas, y eso hace que el efecto se vaya multiplicando”, reconocen las jóvenes.

La capacitación que dan a los usuarios es gratis. El método para tener un modelo de negocios y tener ingresos es trabajar con marcas de consumo, hacen  campañas y diseñan estrategias para las compañías.

a06i1627_109128165
El equipo de la startup ha mejorado la estrategia de reciclaje en varias empresas y promueve alianzas entre la marca y los acopiadores. Ahora algunos centros captan cápsulas de café, envases multicapa, de dermocosméticos y botellas de cerveza de marcas específicas que retornan directamente a las fábricas. Los residuos recuperados son usados nuevamente. 

La página está dirigida al público en general, pero si los visitantes desean involucrarse en el proceso, pueden inscribirse en los cursos presenciales de seis módulos: tres sobre cómo usar los residuos y tres de cómo compartir el conocimiento.

Por este sistema Ecolana ganó el premio de diseño What Design Can Do en 2019, sus fundadoras fueron invitadas a Ámsterdam para recibir el premio. También  una suma económica que fue invertida para pagar sueldos dentro de la empresa.


Nosotros hicimos esta comunidad porque Lis y Ale no se pueden clonar 32 veces e ir por todos los estados, entonces necesitamos aliados para   difundir el mensaje,  concluye la ingeniera ambiental del IPN.


Para ambas jóvenes el objetivo de la página es que la conciencia del reciclaje llegue a cada rincón del país y que la mayoría de consumidores entiendan cómo  hacer un uso responsable de  la basura.  

Fuente: El Universal (Mexico)

 


 


 



 

Te puede interesar

7 curiosidades sobre el reciclaje de envases

Tal vez desconozcas ciertas curiosidades sobre el reciclaje. Tal vez recicles pero no te has planteado cuál es el impacto real de esta acción, que es indispensable para frenar el cambio climático. O tal vez aún no reciclas porque no te has planteado el impacto de tu consumo en el mundo.

Reciclaje-Suecia