Si no podemos cambiar nuestro sistema económico, estamos perdidos

Es el gran tabú de nuestra era - y la incapacidad de discutir la búsqueda del crecimiento perpetuo probará la perdición de la humanidad

Cambio Climático 08 de enero de 2021
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Imaginemos que en el año 3030 A.C. el total de las posesiones del pueblo de Egipto llenaba un metro cúbico. Supongamos que estas posesiones crecieran un 4,5% al año. ¿Qué tan grande habría sido ese alijo en la Batalla de Actium en el 30 AC? Este es el cálculo realizado por el banquero de inversiones Jeremy Grantham.

Vamos, adivina. ¿Diez veces el tamaño de las pirámides? ¿Toda la arena del Sahara? ¿El océano Atlántico? ¿El volumen del planeta? ¿Un poco más? Son 2.500 millones de millones de sistemas solares. No te lleva mucho tiempo, ponderando este resultado, llegar a la paradójica posición de que la salvación está en el colapso.

Tener éxito es destruirse a sí mismo. Fracasar es destruirse a sí mismo. Ese es la posición que hemos creado. Ignore si quiere el cambio climático, el colapso de la biodiversidad, el agotamiento del agua, del suelo, de los minerales, del petróleo; incluso si todos estos problemas desaparecieran milagrosamente, las matemáticas del crecimiento compuesto hacen imposible la continuidad.

El crecimiento económico es un artefacto del uso de combustibles fósiles. Antes de que se extrajeran grandes cantidades de carbón, todo suba de la producción industrial se contraponía con un descenso en la producción agrícola, ya que el carbón o la energía de los caballos que requería la industria reducía la tierra disponible para el cultivo de alimentos. Todas las revoluciones industriales anteriores se derrumbaron, ya que el crecimiento no podía sostenerse. Pero el carbón rompió este ciclo y permitió - durante unos pocos cientos de años - el fenómeno que ahora llamamos crecimiento sostenido.

No fueron ni el capitalismo ni el comunismo los que hicieron posible el progreso y las patologías (guerra total, concentración sin precedentes de la riqueza mundial, destrucción planetaria) de la era moderna. Fue el carbón, seguido del petróleo y el gas. La meta-tendencia, la narrativa madre, es la expansión alimentada por el carbono. Nuestras ideologías son meras subtramas. Ahora, con las reservas accesibles agotadas, debemos saquear los rincones ocultos del planeta para sostener nuestra propuesta imposible.

El viernes, pocos días después de que los científicos anunciaran que el colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental es ahora inevitable, el gobierno ecuatoriano decidió permitir la perforación petrolera en el corazón del parque nacional Yasuni. Había hecho una oferta a otros gobiernos: si le daban la mitad del valor del petróleo en esa parte del parque, dejaría el material en el suelo. Se podría ver esto como un chantaje o un comercio justo. Ecuador es pobre, sus depósitos de petróleo son ricos. ¿Por qué, argumentó el gobierno, debe dejarlos intactos sin compensación cuando todos los demás están perforando hasta el círculo interno del infierno? Pidió 3.600 millones de dólares y recibió 13 millones. El resultado es que Petroamazonas, una empresa con un colorido historial de destrucción y derrames, entrará ahora en uno de los lugares más biodiversos del planeta, en el que se dice que una hectárea de selva tropical contiene más especies que las que existen en todo el continente de América del Norte.

La empresa petrolera británica Soco espera ahora penetrar en el parque nacional más antiguo de África, Virunga, en la República Democrática del Congo; uno de los últimos bastiones del gorila de montaña y el okapi, de los chimpancés y los elefantes de bosque. (Nota de Climaterra: finalmente la empresa desistió) En Gran Bretaña, donde se acaba de identificar unos posibles 4.400 millones de barriles de petróleo de esquisto bituminoso en el sudeste, el gobierno fantasea con convertir los frondosos suburbios en un nuevo delta del Níger. Con este fin, está cambiando las leyes de traspaso para permitir la perforación sin consentimiento y ofreciendo sobornos fastuosos a la población local. Estas nuevas reservas no resuelven nada. No acaban con nuestra hambre de recursos; la exacerban.

La trayectoria del crecimiento compuesto muestra que la limpieza del planeta acaba de empezar. A medida que el volumen de la economía mundial se expande, todo lo que contiene algo concentrado, inusual, precioso, será buscado y explotado, sus recursos extraídos y dispersos, las diversas y diferenciadas maravillas del mundo reducidas a un mismo rastrojo gris.

Algunos intentan resolver la ecuación imposible con el mito de la desmaterialización: la afirmación de que a medida que los procesos se vuelven más eficientes y los aparatos se miniaturizan, utilizamos, en conjunto, menos materiales. No hay ninguna señal de que esto esté sucediendo. La producción de mineral de hierro ha aumentado un 180% en 10 años. El organismo comercial Industrias Forestales nos dice que "el consumo mundial de papel está en un nivel récord y seguirá creciendo". Si en la era digital no reducimos ni siquiera nuestro consumo de papel, ¿qué esperanza hay para otros productos?

Miren las vidas de los súper ricos, que marcan el ritmo del consumo mundial. ¿Sus yates son cada vez más pequeños? ¿Sus casas? ¿Sus obras de arte? ¿Sus compras de maderas raras, peces raros, piedras raras? Los que tienen los medios compran casas cada vez más grandes para almacenar la creciente cantidad de cosas que no vivirán lo suficiente para usar. Por acreciones no registradas, cada vez más de la superficie del planeta se utiliza para extraer, fabricar y almacenar cosas que no necesitamos. Tal vez no sea sorprendente que hayan surgido fantasías sobre la colonización del espacio, que nos dicen que podemos exportar nuestros problemas en lugar de resolverlos.

Como señala el filósofo Michael Rowan, las inevitabilidades del crecimiento compuesto significan que si se mantiene la tasa de crecimiento mundial prevista para 2014 (3,1%) se sostiene, aunque reduzcamos milagrosamente el consumo de materias primas en un 90%, retrasaremos lo inevitable en sólo 75 años. La eficiencia no resuelve nada mientras el crecimiento continúe.

El ineludible fracaso de una sociedad construida sobre el crecimiento y su destrucción de los sistemas vivos de la Tierra son los hechos abrumadores de nuestra existencia. Como resultado, no se mencionan casi en ninguna parte. Son el gran tabú del siglo XXI, los temas garantizados para alienar a tus amigos y vecinos. Vivimos como si estuviéramos atrapados dentro de un suplemento dominical: obsesionados con la fama, la moda y los tres lúgubres elementos básicos de la conversación de la clase media: recetas, renovaciones y centros turísticos. Cualquier cosa menos el tema que exige nuestra atención.

Las afirmaciones de lo obvio, los resultados de la aritmética básica, son tratados como distracciones exóticas e imperdonables, mientras que la proposición imposible por la que vivimos es considerada tan sana y normal y poco llamativa que no es digna de mención. Así es como se mide la profundidad de este problema: por nuestra incapacidad incluso para discutirlo.

Fuente: Clima Terra (.org)

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