Reducir las emisiones de metano es la forma más rápida de frenar el calentamiento global

Los combustibles fósiles, el ganado y los residuos en descomposición producen el gas de efecto invernadero responsable del 30% del calentamiento global

Cambio Climático 19 de agosto de 2021
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Reducir las emisiones de metano es vital para hacer frente a la crisis climática y frenar rápidamente las condiciones meteorológicas extremas que ya afectan a la población mundial, según un nuevo informe de la ONU.

En 2020 se produjo un aumento récord en la cantidad de este potente gas de efecto invernadero emitido por la industria de los combustibles fósiles, el ganado y los residuos en descomposición. Reducirlo es la acción más fuerte disponible para frenar el calentamiento global a corto plazo, dijo Inger Andersen, jefa de medio ambiente de la ONU.

El informe concluye que las emisiones de metano podrían reducirse casi a la mitad de aquí a 2030 con la tecnología existente y a un coste razonable. Una parte importante de las acciones serían realmente rentables, como la captura de las fugas de gas metano en los emplazamientos de los combustibles fósiles.

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La consecución de los recortes evitaría casi 0,3ºC de calentamiento global para 2045 y mantendría al mundo en la senda del objetivo del acuerdo climático de París de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5ºC. Los recortes de metano también reducirían inmediatamente la contaminación atmosférica y evitarían muchas muertes prematuras y la pérdida de cosechas.

El metano es 84 veces más potente a la hora de atrapar el calor que el dióxido de carbono en un periodo de 20 años y ha causado cerca del 30% del calentamiento global hasta la fecha. Pero se descompone en la atmósfera en aproximadamente una década, a diferencia del CO2, que permanece en el aire durante siglos.

Reducir las emisiones de carbono sigue siendo esencial para poner fin a la emergencia climática, pero algunos expertos comparan la reducción del CO2 en el aire con el lento proceso de detener un superpetrolero, mientras que reducir el metano es como cortar el motor de una lancha rápida y detenerla rápidamente.


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El profesor Drew Shindell, de la Universidad de Duke, que dirigió el informe de la ONU, dijo: "Estamos viendo que muchos aspectos del cambio climático se manifiestan en el mundo real más rápido que nuestras proyecciones", como el aumento de las olas de calor, los incendios forestales, las sequías y las tormentas intensas. "No tenemos mucho que hacer al respecto, aparte de esta poderosa palanca sobre el clima a corto plazo que es la reducción del metano. Debemos hacerlo por el bienestar de todos los habitantes del planeta en los próximos 20 o 30 años".


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POR la NOAA - Los niveles de metano aumentaron en 2020

El análisis de las muestras de 2020 mostró un salto significativo en la carga atmosférica de metano, que es mucho menos abundante pero 28 veces más potente que el CO2 a la hora de atrapar el calor en un periodo de 100 años. El análisis preliminar de la NOAA mostró que el aumento anual de metano atmosférico para 2020 fue de 14,7 partes por billón (ppb), lo que supone el mayor aumento anual registrado desde que comenzaron las mediciones sistemáticas en 1983. La carga media global de metano para diciembre de 2020, el último mes del que se han analizado los datos, era de 1892,3 ppb. Esto representaría un aumento de unas 119 ppb, o el 6%, desde el año 2000. 

El metano se quema en un pozo de petróleo

Las fugas intencionadas y no intencionadas de metano en los lugares de perforación de combustibles fósiles han contribuido al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. El aumento se debe en parte al mayor uso de combustibles fósiles, especialmente del gas producido por la fracturación hidráulica, dijo Shindell, y probablemente a más emisiones de los humedales a medida que se calientan.

"Es vital reducir el metano por el bien del cambio climático a corto plazo", dijo Shindell "Pero también es vital reducir el CO2 por el bien del cambio climático a largo plazo. La buena noticia es que la mayoría de las acciones necesarias [para reducir el metano] también aportan beneficios sanitarios y económicos."


 Reducir el metano es la palanca más fuerte que tenemos para frenar el cambio climático en los próximos 25 años. Necesitamos la cooperación internacional para reducir urgentemente las emisiones de metano al máximo en esta década.

dijo Andersen.


El informe elaborado por la ONU y la Coalición por el Clima y el Aire Limpio constata que el 42% de las emisiones de metano de origen humano proceden de la agricultura, principalmente de los eructos del ganado, su estiércol y los arrozales. Las fugas intencionadas y no intencionadas de metano procedentes de los sitios de perforación de combustibles fósiles, las minas de carbón y los oleoductos producen el 36% del total, y los vertederos causan otro 18%.

El informe encontró reducciones de metano factibles y rentables del 60% en las operaciones de combustibles fósiles al detener la ventilación de gas no deseado y sellar adecuadamente el equipo. Los vertederos podrían reducir un 35% si redujeran los residuos orgánicos enviados a los vertederos y mejoraran el tratamiento de las aguas residuales.

Las estimaciones de reducción de metano en la agricultura para 2030 eran menores, un 25%. "Se puede cambiar la alimentación de las vacas y la forma de gestionar los rebaños, pero estas cosas son bastante pequeñas", dijo Shindell. "Se podrían hacer grandes avances en las emisiones de metano mediante un cambio en la dieta [comer menos carne], pero no estamos seguros de la rapidez con la que se producirá".

Según el informe, otras medidas no dirigidas específicamente al metano pueden reducir las emisiones de este gas, como la reducción de la demanda de gas fósil mediante el aumento de las energías renovables y la eficiencia energética, y el menor desperdicio de alimentos.

El informe es el primero que incluye los beneficios para la salud y de otro tipo de la reducción del metano. Este gas causa contaminación por ozono a nivel del suelo y una reducción del 45% para 2030 evitaría 260.000 muertes prematuras al año, según el informe. Más de 13.000 de ellas se producirían en Estados Unidos y 4.200 en el Reino Unido. El ozono también daña los cultivos y la reducción del metano evitaría que se perdieran 25 millones de toneladas de trigo, arroz, maíz y soja al año.

"Pocas veces en el mundo de la acción contra el cambio climático hay una solución tan llena de beneficios", dijo el profesor Dave Reay, de la Universidad de Edimburgo, que no formó parte del equipo del informe. Un reciente estudio científico concluyó que la reducción del metano también puede "reducir la probabilidad de que se superen los puntos de inflexión climática".


La huella de carbono del desperdicio de alimentos - aquí 


Líderes mundiales como Emmanuel Macron, Vladimir Putin, Alberto Fernández de Argentina y Nguyen Xuan Phuc de Vietnam pidieron recortes en las emisiones de metano en la Cumbre de Líderes sobre el Clima organizada por Estados Unidos en abril. Poco después, Joe Biden se movilizó para restablecer los límites a las emisiones de los yacimientos de petróleo y gas que habían sido cancelados por Donald Trump.


Necesitamos desesperadamente una victoria sobre el cambio climático y la reducción del metano ofrece una oportunidad para una victoria real a corto plazo. Últimamente lo único que hemos hecho es darnos de bruces contra la pared: la sociedad no puede seguir haciendo eso para siempre.

 dijo Jonathan Banks, de la organización estadounidense Clean Air Task Force.


 Fuente: Clima Terra (.com)

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