Noruega recicla el 97% de sus botellas de plástico: ¿un modelo para el resto del mundo?

El centro de depósito de botellas Infinitum recicla el 97 por ciento de las botellas de plástico para bebidas de Noruega, casi todas con un estándar tan alto que se pueden volver a convertir en botellas. ¿Debería el mundo hacer lo mismo para ayudar a abordar la amenaza de la contaminación plástica?

Reciclado 29 de octubre de 2021
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Una ballena de seis metros de largo apareció en las costas de la isla noruega de Sotra en 2017. Demacrados y con una salud terrible, los zoólogos decidieron que había que sacrificarla. Encontraron 30 objetos de plástico en el estómago de este zifio de Cuvier, incluidos envoltorios de dulces y bolsas de plástico para pan, con etiquetas escritas en danés e inglés.

Los desechos plásticos matan a más de 100.000 mamíferos marinos y un millón de aves cada año en todo el mundo. No es de extrañar porque, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el mundo produce actualmente 480.000 millones de botellas de plástico nuevas al año. Todo tiene que ir a alguna parte, y cada minuto se tira al mar el equivalente a un camión cargado.

Para explorar una posible solución, estoy en un almacén en las afueras de Oslo. Es el hogar de una organización llamada Infinitum, que administra el plan de recolección de botellas de plástico y latas de Noruega. Es posible que el tema no tenga el dinamismo de la ciencia espacial o la maravilla de la exploración de aguas profundas, pero Infinitum significa que un sorprendente 97 por ciento de todas las botellas de plástico para bebidas en Noruega se reciclan, y el 92 por ciento de ellas con un estándar tan alto que se utilizan para hacer más botellas. 

Esto se debe a que el sistema está estrictamente controlado: se revisan el pegamento, la tapa e incluso los materiales de las etiquetas y se agrega una pequeña cantidad de material virgen. Como sugiere su nombre, el equipo de Infinitum quiere crear un ciclo interminable de reutilización de plástico.


Somos el sistema más eficiente del mundo. Como empresa medioambiental, podría pensar que deberíamos tratar de evitar el plástico, pero si lo trata de forma eficaz y lo recicla, el plástico es uno de los mejores productos para utilizar: ligero, maleable y barato.

dice Sten Nerland, director de logística y operaciones.


El almacén principal es un océano tempestuoso de ruido. Las máquinas crujen, traquetean, chirrían y muelen las 24 horas del día, procesando unos 1.500 contenedores, o 160 toneladas de material por día. “Huele a domingo por la mañana en el dormitorio de un estudiante”, sonríe Nerland, mientras las carretillas elevadoras pululan cargando cubos de plástico. Los trozos están gratamente dispuestos en verdes, azules y blancos.

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El sistema noruego, simple pero impresionante, se basa en dos incentivos clave. Primero, cuanto más reciclan las empresas, menos impuestos tienen que pagar. Si alcanzan un objetivo colectivo a nivel nacional de más del 95 por ciento, entonces no pagan ningún impuesto, ese ha sido el caso todos los años desde 2011. En segundo lugar, los clientes deben pagar un depósito por cada botella, generalmente el equivalente a entre 10p y 25p. Esto fomenta un cambio fundamental de pensamiento en los ciudadanos: que, mientras que el producto que contiene es para consumir, las botellas están en préstamo y, por lo tanto, deben ser devueltas.

Agregue a la imagen la gran facilidad con la que las botellas se pueden devolver en cientos de miles de 'máquinas expendedoras inversas' y comenzará a comprender el éxito de Noruega en este frente.

Compare la tasa de reciclaje de botellas de plástico del país de más del 97 por ciento con el 43 por ciento en el Reino Unido y el 28 por ciento en los Estados Unidos, y está claro cuánto hay que aprender. Tanto los políticos como las empresas internacionales han tomado nota de lo que está sucediendo en Infinitum.

“Este año ha sido una locura”, dice Tor Guttulsrud, director de economía y finanzas de la instalación. Recita una lista de naciones que han enviado visitantes solo en los últimos 12 meses: China, Kazajstán, Croacia, India, Malta, Ruanda, España, Australia, Escocia e Inglaterra. “No veo ninguna razón por la que esos países no puedan adoptarlo, agrega. "No sería difícil".


Algunas botellas ya se han reciclado más de 50 veces


Inglaterra podría seguir su ejemplo después de que el gobierno anunciara tentativamente en 2018 que introduciría un esquema de devolución de depósitos. El secretario de Medio Ambiente, Michael Gove, confirmó a principios de febrero que sigue adelante con los planes para un plan para latas y botellas de plástico y vidrio, así como un impuesto sobre algunos envases de plástico. Se le ha instado a no "diluir" los planes, después de consultar si apuntar solo a los envases pequeños de bebidas.

The Co-op, que tiene más de 4.000 tiendas de alimentos en el Reino Unido, cambió recientemente toda el agua de su propia marca por botellas fabricadas en un 50% de plástico reciclado, lo que ahorra hasta 350 toneladas de plástico al año. Escocia se encuentra en las etapas avanzadas de la introducción de un modelo similar al de Noruega.


Tenemos una oportunidad sin precedentes en términos de apoyo público para abordar el problema del plástico que arruina el paisaje, ahoga los océanos y amenaza la vida silvestre. El gobierno debería aprovechar esta oportunidad para crear un sistema de reciclaje líder en el mundo.

 señala Maddy Haughton-Boakes de la Campaña para proteger la Inglaterra rural. 


Pero un esquema de depósitos por sí solo no abordaría el desafío. Según las regulaciones noruegas, los productores deben usar etiquetas aprobadas, tapas de botellas e incluso pegamento para optimizar el proceso de reciclaje. “Históricamente, no hemos considerado la etapa de diseño, dice el profesor Richard Thompson, experto en desechos plásticos y profesor de la Universidad de Plymouth. “Al igual que Noruega, debemos asegurarnos de que estamos diseñando productos para que sean reciclables. Casi la mitad de nuestro plástico se produce para un solo uso. Es tan miope ".
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También se necesita un cambio significativo en la mentalidad de los consumidores, dice Thompson. Algunas personas pueden resentir la "tarea" de devolver botellas. Pero la evidencia muestra que es eminentemente posible cambiar ese comportamiento. Seis meses después de la entrada en vigor del impuesto de 5 peniques a las bolsas de plástico de un solo uso en Inglaterra, su uso se redujo en un 85 por ciento.

Lasse Olsen, un joven de 31 años de Alesund en Noruega, cree que guardar botellas puede convertirse fácilmente en una segunda naturaleza. “Cada semana, llevo una bolsa de botellas de camino al trabajo”, dice. "Solo toma un minuto y normalmente recupero suficiente dinero para comprar un café".

Sin embargo, los críticos cuestionan si el enfoque en el plástico es útil, dado que la producción de plástico depende de la quema de grandes cantidades de combustibles fósiles. La industria, en cualquier caso, está experimentando una seria autorreflexión: el 31 de diciembre de 2017, China, que durante tres décadas recicló casi la mitad del plástico del mundo, prohibió las importaciones de material de baja calidad. Ahora recicla solo una décima parte del total mundial, y los desechos se están acumulando en todo el oeste.
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En el Reino Unido, en cualquier caso, muchos ciudadanos parecen darse cuenta de las limitaciones del reciclaje. ¿Podría realmente ayudar a apoyar el consumismo insostenible, disipando nuestra culpa?

Sobre el tema del plástico abundan las contradicciones, admite Guttulsrud de Infinitum. “Noruega seguirá enfrentando el desafío de los efectos del consumo de petróleo, al igual que el resto del mundo. Pero no estamos tratando de reducir el uso de plástico, estamos tratando de reducir la creación de plástico virgen nuevo. Cada año nos acercamos más ”.

Si todos devolvieran todas las botellas que usan, agrega, la producción de plástico virgen se reduciría en un 90 por ciento. Persuadir a la gente sería casi imposible. Pero por ahora, la economía global depende en gran medida del plástico, desde la industria alimentaria hasta el transporte y la tecnología. Noruega muestra al mundo una forma de usarlo en los términos menos dañinos y más eficientes imaginables. Aquí hay potencial: no hay otra forma de empaquetarlo.

No es una producción propia, la fuente es Positive News

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